Voyage dans le temps à travers les bâtiments de Taipei, de la dynastie Qing à l’ère de la République de Chine

L'évolution de Taipei depuis l'ère Qing jusqu'à la République de Chine, à travers son héritage historique et architectural.
Gouvernement général de Taiwan - Copyright : Chris van Laak

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En 1697, la capitale de l’empire Qing était l’une des plus grandes, sinon la plus grande ville du monde, avec une population d’environ 1 million d’habitants. Il est évidemment difficile d’obtenir des chiffres exacts pour l’époque, mais on peut dire que depuis la Cité interdite, l’empereur Kangxi (康熙皇帝) régnait sur l’un des royaumes les plus vastes et les plus peuplés du monde.

La même année, aux confins de son empire, ses premiers sujets posent le pied sur une plaine fertile au confluent de plusieurs rivières dans le nord de Taïwan. Les voyageurs, menés par un certain Yu Yonghe (郁永河), étaient de véritables avant-gardes, même s’ils n’étaient pas les premiers venus. La plaine était depuis des temps immémoriaux le terrain de chasse des communautés austronésiennes, et les archéologues ont découvert par la suite qu’elle avait accueilli des populations humaines pendant des milliers d’années.

Cependant, l’arrivée de Yu a marqué le début d’une évolution qui allait changer le cours de l’histoire. Un peu plus de 300 ans plus tard, il n’y a plus de terrains de chasse fertiles. Au lieu de cela, la plaine abrite plus de 6 millions d’habitants de Taipei et de New Taipei City, avec des infrastructures de classe mondiale et le bâtiment le plus haut du monde de 2004 à 2009.

Le Presidential Office Building a été achevé en 1919, alors que Taïwan était sous domination japonaise. – Copyright : Chris Van Laak

Si l’impact culturel des colons Qing est encore visible dans le Taipei métropolitain d’aujourd’hui, ceux qui les ont précédés sont largement oubliés. Certes, le grand boulevard qui mène au bâtiment des bureaux présidentiels porte leur nom, mais la ou les langues des Ketagalan (凱達格蘭) et la plupart de leurs cultures ont été perdues.

Taipei des Qing 清代

La première colonie officielle de l’ère Qing dans le bassin de Taipei a été établie en 1709. Au fil des siècles, les fermes sont devenues des villes, les villes sont devenues des cités animées, la ville est devenue la capitale provinciale et elle est restée le siège du gouvernement lorsque la province est devenue une colonie japonaise et plus tard la République de Chine.

Le chemin à parcourir était cependant semé d’embûches. L’empire Qing était mécontent de la présence de certains de ses sujets à Taïwan. Contrairement aux efforts coloniaux d’autres nations, l’empire avait une vision ambivalente de l’expansion de son territoire à l’étranger. Il a d’abord interdit puis découragé les migrations, car il les considérait avant tout comme une tentative de ses sujets de se soustraire à son autorité immédiate.

Même si, en 1738, l’empire a interdit aux colons d’acquérir des terres appartenant aux Ketagalan – une décision qui visait moins à protéger les droits des indigènes qu’à montrer sa réticence à gérer les conflits provoqués par les colons – l’économie rurale de la région a prospéré. L’interdiction d’acquérir des terres n’a pas été résolument appliquée, et le thé, le camphre et d’autres produits ont été exportés vers le continent.

Le manoir et le jardin de la famille Lin, dans le quartier de Banqiao à New Taipei City District (新北市板橋區林家花園), constituent un excellent exemple de la richesse amassée par les colons ruraux. L’enceinte des Lins, l’une des familles les plus riches de Taïwan jusqu’à ce jour, est aujourd’hui ouverte aux visiteurs, mais à l’époque où elle a été construite, elle abritait jusqu’à 30 miliciens pour prévenir toute invasion sur fond de querelles entre les membres de la noblesse locale.

Le manoir à trois cours de la famille Lin Ben Yuan, situé dans le district de Banqiao à New Taipei City, a été achevé en 1851. – Copyright : Chris Van Laak

Parallèlement aux fermes, des villes ont commencé à se développer sur les berges des fleuves, qui se prêtaient à l’installation d’infrastructures portuaires. Les plus importantes sont Bangka, dans l’actuel district de Wanhua, et Twatutia, dans l’actuel district de Datong. Ces deux zones présentent encore des bâtiments du XVIIIe siècle bien préservés, tels que le Bopiliao Historical Block (剝皮寮歷史街區) et dans la rue Dihua (迪化街).

Des bâtiments de l’époque Qing abritent des espaces événementiels dans le quartier historique de Bopiliao à Taipei. – Copyright : Chris Van Laak

Avec la croissance du commerce, l’empire se rendit compte à quel point Taïwan était devenue rentable. Ce n’est qu’après que d’autres eurent jeté leur dévolu sur l’île – le Japon ayant par exemple mené une « exposition punitive » dans le sud de Taïwan en 1874 – qu’il décida de renforcer sa position. En 1884, une ville fortifiée a été construite à environ 1 km de la rive de la rivière Tamsui, entre Bangka et Twatutia, et trois ans plus tard, la nouvelle ville, New Taipei City, est devenue la capitale provinciale.

Les murs n’ont jamais eu à repousser les envahisseurs ; la cession de l’île au Japon a été décidée sans qu’aucun coup de feu ne soit tiré à Taïwan pendant la première guerre sino-japonaise de 1894 à 1895, et les murs ont été rapidement démantelés.

Taipei japonais 日治時期

Taïwan a été le banc d’essai du colonialisme japonais, et Taipei, ou Taihoku comme on l’appelait à l’époque, était le lieu où les efforts ordonnés par Tokyo étaient coordonnés.

De nombreux bâtiments publics de Taipei datent de l’époque coloniale japonaise, entre 1895 et 1945. Les plus importants d’entre eux sont construits dans un style fortement influencé par l’architecture européenne, qui était devenue populaire pendant la restauration Meiji au 19e siècle, lorsque le Japon se tournait vers l’étranger pour moderniser son mode de vie.

Certains bâtiments ont conservé leur fonction initiale, comme l’ancien bureau du gouverneur général de Taïwan (台灣總督府) qui est aujourd’hui le Presidential Office Building (總統府). D’autres, comme le bâtiment principal de l’école élémentaire Jian Cheng (建成國小), ont été rénovés. Il a abrité le gouvernement de la ville de Taipei de 1945 à 1994, et est aujourd’hui le Musée d’art contemporain de Taipei (台北當代藝術館).

La population de la capitale a au moins quintuplé pendant l’ère japonaise, et Taipei est passée d’un conglomérat de villes à une ville totalement intégrée. Le boom des infrastructures et de la construction de logements a donné naissance à des styles architecturaux inédits, tels que les bungalows japonais que les fonctionnaires envoyés dans la colonie préféraient, tandis que les styles développés sous la dynastie Qing ont été maintenus – les constructeurs locaux n’ont pas complètement « réappris » leur métier parce que le gouvernement avait changé.

À ce stade, il devient également compliqué de distinguer les styles architecturaux et les époques de plus en plus éclectiques. Et il est encore plus difficile de savoir si un site est dans son état d’origine ou s’il a été reconstruit à un moment donné – dans la plupart des cas, c’est-à-dire après que les forces alliées ont largué quelque 3 800 bombes sur Taipei dans le cadre de leurs efforts pour vaincre le Japon sur le théâtre du Pacifique de la Seconde Guerre mondiale.

Taipei en République de Chine 民國時期

Une fois de plus, la croissance démographique a joué un rôle important dans le développement de l’apparence extérieure de Taipei – plus de 2 millions de personnes ont migré de la Chine vers Taïwan aux côtés du gouvernement de la ROC vers 1949 ; elles avaient besoin de nouvelles maisons. Un style plutôt pragmatique de construction en béton, conçu pour loger efficacement le plus grand nombre de personnes possible, est devenu populaire et a prévalu pendant des décennies. Taipei a d’abord été considéré comme un siège temporaire du gouvernement, ainsi qu’un lieu de résidence temporaire pour les habitants du continent qui cherchaient à retourner en Chine.

Entre-temps, des bâtiments représentatifs ont été construits dans un style censé refléter la splendeur de la culture chinoise, comme le Chiang Kai-shek Memorial Hall (國立中正紀念堂), le National Theater (國家表演藝術中心) et le National Concert Hall (國家音樂廳).

Le Chiang Kai-shek Memorial Hall, au centre, a été achevé en 1980, et le National Concert Hall, à gauche, a été achevé en 1987. – Copyright : Chris Van Laak

Le style coloré rappelant les temples bouddhistes et taoïstes a également été utilisé pour reconstruire trois des cinq portes originales de la ville. L’apparence de la porte de l’Est, de la porte du Sud et de la porte auxiliaire du Sud évoque un passé qui n’a jamais existé, tandis que seule la porte du Nord, d’apparence sobre, est restée dans son état d’origine.

La porte Est de la muraille de Taipei a été reconstruite en 1998. – Copyright : Chris Van Laak

Plus récemment, cependant, Taipei a fait de gros efforts pour restaurer des bâtiments datant de différentes époques de son passé. Les bungalows de style japonais, en particulier, ont connu un renouveau ; nombre d’entre eux ont retrouvé leur splendeur d’antan, tandis que d’autres – souvent recouverts de structures métalliques temporaires pour éviter les dégâts causés par la pluie – attendent d’être restaurés.

La Maison commémorative du Dr Sun Yat-sen (逸仙公園), située près de la gare centrale de Taipei (逸仙公園), est un lieu où se rencontrent au moins deux époques, près de la gare principale de Taipei (台北車站). Sun, l’un des « pères fondateurs » de la ROC, a séjourné quelques jours dans le bâtiment, alors appelé Hotel Umeyashiki, en 1913. Le bâtiment a été détruit lors d’un raid aérien en 1945, mais grâce à son importance historique, il a été reconstruit un an plus tard, non pas dans le style d’un mémorial de l’époque de la ROC, mais comme un modeste bâtiment japonais.

Sun Yat-sen Memorial House s’inspire de l’hôtel Umeyashiki, qui se trouvait au même endroit de 1900 à 1945. – Copyright : Chris Van Laak

*Cet article est traduit et reproduit avec l’aimable autorisation de TaiwanScene.
Auteur et Photo : Chris van Laak
Vous pouvez trouver l’article original sur le site web de TaiwanScene en cliquant sur le lien suivant :


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