Selon le Japon la sécurité de Taïwan est cruciale pour la stabilité de l’Asie de l’Est

Quelle influence le nouveau président Taïwan, Lai Ching-te, aura-t-il sur les relations avec le Japon et les tensions régionales ?
Lai Ching-te et le Japon - Copyright : Japan Forward

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Lai Ching-te, le nouveau président élu de Taïwan, devrait approfondir les liens substantiels existants avec le Japon, selon des experts en relations étrangères.

Un renforcement des relations Japon-Taïwan

La ministre japonaise des affaires étrangères, Yoko Kamikawa, n’a pas bronché face aux vives critiques de la Chine concernant son message amical à Lai Ching-te, le prochain président de Taïwan. M. Lai a été élu le 13 janvier. Son élection a été précédée d’une campagne qui a donné lieu à un débat intense sur les relations entre Taïwan et la Chine.

M. Lai est considéré comme un partisan de l’Occident et un défenseur de l’autonomie de Taïwan. Néanmoins, son discours de victoire comprenait une offre de dialogue avec la Chine continentale et une promesse de poursuivre les échanges entre les peuples.

Le message de félicitations du ministre des affaires étrangères, M. Kamikawa, a salué le bon déroulement des élections. Il s’agit là d’un point important. Taïwan n’a bénéficié d’un système multipartite que depuis sa transition vers la démocratie au début des années 1990.

La ministre des affaires étrangères Yoko Kamikawa à la Chambre des représentants le 22 novembre. (© Sankei by Ataru Haruna)
Mme Kamikawa a également décrit Taïwan comme « un partenaire crucial et un ami important ». Elle a souligné que la région partageait des valeurs fondamentales et des relations économiques étroites avec le Japon.

La ministre a déclaré qu’elle espérait approfondir la coopération et promouvoir de nouveaux échanges entre le Japon et Taïwan.

Toutefois, elle n’a pas laissé entendre que le Japon avait l’intention d’aller vers une normalisation des relations. Mme Kamikawa a déclaré que le Japon s’attendait à ce que la question de Taïwan soit résolue pacifiquement par le dialogue, contribuant ainsi à la paix et à la stabilité dans la région.

La colère avouée de la Chine

Malgré un langage prudent, l’ambassade de Chine à Tokyo a réagi en déclarant qu’elle était « résolument opposée » à la déclaration du ministre Kamikawa.

La position du gouvernement chinois est la suivante : « Il n’y a qu’une seule Chine dans le monde. Taïwan est une partie inaliénable du territoire chinois et le gouvernement de la République populaire de Chine est le seul gouvernement légal représentant l’ensemble de la Chine ».

Fraser Howie, un expert en politique asiatique qui a beaucoup écrit sur la Chine, a relevé un point important. En effet, aucun des candidats à l’élection présidentielle de 2024 à Taïwan n’a soutenu la position de Pékin. « Il n’y a pas de voie vers l’unité », a-t-il déclaré.

Selon M. Howie : « Xi Jinping a clairement exprimé son objectif. Il veut que Taïwan soit gérée comme une province du continent sous le contrôle du parti communiste [chinois]. »

Une politique complexe

Bien que les différents partis politiques soient largement d’accord sur le maintien du statu quo actuel de part et d’autre du détroit de Taïwan, il existe des points de désaccord. Par exemple, le niveau de financement de la défense et la meilleure façon de s’engager avec la Chine.

Les élections ont modifié l’équilibre politique au sein du parlement de Taipei. Le Parti démocratique progressiste, au pouvoir, et le Kuomintang, dans l’opposition, disposent respectivement de 51 et 52 sièges. Un troisième parti, le Parti du peuple taïwanais, détient un solde important de huit sièges, ce qui lui confère une position de « faiseur de roi ».

Les politiques controversées proposées par le nouveau président seront examinées de près par les législateurs du KMT. Le KMT pourrait tenter de bloquer l’avancement de la législation. Mais c’est le PPT qui détiendra la carte maîtresse et qui pourrait peser d’un côté ou de l’autre.

« Lorsque l’on passe à la politique parlementaire, les promesses préélectorales passent souvent au second plan », explique l’écrivain et journaliste Bill Emmott. Il préside le groupe de réflexion International Institute for Strategic Studies.

Une défense civile ferme

Pour M. Emmott, l’engagement de Taïwan en faveur de sa propre défense est une question d’importance internationale majeure.

Il existe actuellement un système de conscription qui oblige les hommes à servir dans les forces armées. L’administration actuelle de Tsai Ing-wen a récemment prolongé la durée de leur service. Selon M. Emmott, la Chine et les États-Unis surveillent de près l’administration Lai.

« Le conflit en Ukraine nous a montré que la volonté de se battre a une grande influence sur les autres pays, y compris l’Amérique. L’Ukraine a prouvé qu’elle était prête à se défendre et a donc été considérée comme méritant un soutien. C’est une leçon importante pour Taïwan », déclare M. Emmott.

Un leader expérimenté

Le président élu Lai prendra officiellement ses fonctions en mai. Il possède une grande expérience de la politique de haut niveau, ayant été vice-président de la dirigeante sortante, Tsai Ing-wen.

Cette dernière s’est efforcée de renforcer les relations internationales de Taïwan avec un certain nombre de pays, dont le Japon. Selon Gerrit van der Wees, le processus devrait se poursuivre sous la présidence de Lai. Cet ancien diplomate néerlandais enseigne l’histoire de Taïwan à l’université George Mason, aux États-Unis.

« Les dirigeants taïwanais espèrent qu’en élargissant et en approfondissant leurs liens substantiels existants avec le Japon, ainsi qu’avec les pays européens et l’Australie, ils pourront constituer un « front uni » pour soutenir la démocratie taïwanaise et maintenir son statut distinct », déclare Gerrit van der Wees.

Une histoire entremêlée

Les relations entre le Japon et Taïwan ont connu de nombreux changements au cours des deux derniers siècles. Lorsque le Japon a pris en charge l’administration de l’île après le traité de Shimonoseki en 1895, l’armée s’est d’abord heurtée à une résistance farouche de la part des forces partisanes locales.

Taïwan a célébré le 100e anniversaire de la construction du barrage de Wushantou, conçu et construit par l’ingénieur civil japonais Yoichi Hatta avant la Seconde Guerre mondiale, lors d’une cérémonie qui s’est déroulée le 8 mai 2021.
Cependant, à partir de 1910 environ, les Japonais se sont efforcés de moderniser l’île, ce qui a été bénéfique pour les habitants. « Les Japonais ont construit des routes, des chemins de fer, des ports, des hôpitaux et mis en place un excellent système éducatif. Taïwan est devenue une colonie modèle pour le Japon », explique le Dr van der Wees.

L’administration japonaise de Taïwan a pris fin avec la défaite du Japon à la fin de la Seconde Guerre mondiale. En 1949, le parti communiste chinois a pris le pouvoir à Pékin et ses opposants, les nationalistes de Chiang Kai-shek, ont fui le continent pour se réfugier à Taïwan.

« Chiang Kai-shek a traité Taïwan comme un territoire occupé. Les fonctionnaires nationalistes chinois étaient très corrompus et très répressifs », explique le Dr van der Wees. « Comparée à ce système oppressif, la période japonaise, « stricte mais juste », semblait relativement bénigne.

M. van der Wees estime que Taïwan devrait cesser d’être considérée sous l’angle d’une guerre civile chinoise lointaine. Il faut au contraire l’envisager sous un jour nouveau.

Il déclare : « Nous devons convaincre le gouvernement de Pékin que la meilleure façon d’avancer serait de parvenir à une coexistence pacifique avec Taïwan en tant que voisin amical et d’accepter Taïwan en tant que membre à part entière de la communauté internationale ».

*Cet article est une traduction d’un article publié dans Japan Forward


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À propos de l'auteur

  • Luc

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