5 marathons à découvrir à Taïwan

Découvrez 5 marathons à Taïwan, pour une aventure sportive qui allie défis physiques et découverte culturelle.

Partager l'article

Le marathon à Taïwan, bien plus qu’une simple course, est une célébration de l’endurance, de la culture et de la beauté naturelle de l’île. Chaque année, des milliers de coureurs, des athlètes d’élite aux amateurs passionnés, se rassemblent pour traverser des paysages à couper le souffle, des métropoles urbaines vibrantes aux sentiers côtiers pittoresques. Cet article vous invite à découvrir 5 marathons taïwanais, qui mélange sport, tradition et camaraderie, reflétant l’esprit dynamique et accueillant de Taïwan

+ de 500 courses par an

De quand date l’engouement pour la course à pied à Taïwan ? Sunny Chen, secrétaire général de la Chinese Taipei Road Running Association (CTRRA), se souvient que, dans les années 1990, Chi Cheng, athlète d’athlétisme hors pair, devenue par la suite administratrice sportive et législatrice, a été inspirée par la capacité des marathons à susciter l’engouement des citoyens pour le sport tout en stimulant le tourisme urbain, et elle a encouragé des personnes partageant les mêmes idées à créer la CTRRA afin de promouvoir ce sport à Taïwan.

En 2002, le Conseil des affaires sportives du Yuan exécutif (aujourd’hui Administration des sports du ministère de l’éducation) a promu un programme visant à augmenter le nombre de personnes pratiquant un sport, et les activités de course sur route ont décollé à partir de là, raconte Sunny Chen.

Elle estime qu’avant la pandémie de Covid-19, 500 à 600 courses à pied étaient organisées chaque année à Taïwan et qu’en 2023, après la levée des restrictions liées à la Covid, il y en aura encore plus de 400. Et pour 2024 plus de 500 courses sont déjà annoncées.

Un excellent choix pour le tourisme de course sur route

Les parcours des marathons relient souvent des sites pittoresques locaux exceptionnels et constituent depuis quelques années une forme de tourisme populaire dans le monde entier. Les coureurs peuvent également apprécier la nourriture et les boissons locales, ainsi que le soutien d’équipes de pom-pom girls de style ōendan. Les courses sur route à Taïwan procurent ces quatre sensations. La célèbre illustratrice japonaise Naoko Takagi a décrit son expérience du marathon de Taipei : « Les équipes de pom-pom girls de Taïwan sont adorables !

Les marathons de Taïwan se concentrent principalement sur les six mois allant de septembre à mars, mais il y a en fait des courses tout au long de l’année. Taiwan a même aidé Palau et le Vatican à organiser des compétitions internationales.

Les thèmes des courses sont variés et vivants. Outre les marathons urbains et les marathons des petites villes, d’autres sont basés sur des produits agricoles de niche, d’autres encore se déroulent dans les montagnes, sont réservés aux femmes ou s’articulent autour de la nourriture et de l’amusement.

Runners Brave Cold Weather at 2022 Taipei Marathon | TaiwanPlus News

Taïwan est constituée d’îles, et il existe donc plusieurs courses de ce type. Taïwan dispose également d’abondantes ressources géothermiques, ce qui explique que certaines courses se déroulent à proximité de célèbres sources d’eau chaude. D’autres courses se déroulent dans l’ambiance accueillante des communautés indigènes.

On peut aussi participer à la Taipei 101 Run Up, une course au sommet de l’immeuble Taipei 101, qui comprend 91 étages et 2 046 marches pour une ascension verticale de 390 mètres avec un différentiel de température de 3°C. Il y a aussi le marathon des gorges de Taroko, qui se déroule dans un décor naturel de classe mondiale.

En outre, il existe des marathons de trail où les coureurs sont entourés par la nature, notamment le Taiwania Ultra Trail, qui pénètre dans la magnifique forêt du mont Qilan, et le Cinsbu Ultra Marathon, qui passe par les communautés indigènes du canton de Jianshi ainsi que par les bosquets d’arbres géants près de Cinsbu. La course sur des pentes abruptes à 800-1600 mètres au-dessus du niveau de la mer est un défi pour le corps et l’esprit.

Certification des parcours de marathon

Sunny Chen explique que ces dernières années, les courses sur route de Taïwan se sont affinées et que nombre d’entre elles ont atteint les critères d’inscription aux compétitions internationales. Par exemple, le marathon Wan Jin Shi de New Taipei City s’est vu décerner le Road Race Gold Label par World Athletics (WA), et le marathon de Taipei a reçu le WA Elite Label.

Les courses dont les parcours ont été certifiés par l’Association of International Marathons and Distance Races (AIMS) comprennent le Standard Chartered Taipei Charity Marathon, le Taishin Women Run, le Kaohsiung Fubon Marathon, le Sun Moon Lake Marathon, le Zengwen Reservoir Marathon, le Eva Air Marathon, et bien d’autres encore.

Une autre raison de venir courir à Taïwan est que les frais d’inscription aux marathons y sont nettement inférieurs à ceux des six grands marathons mondiaux.

Les courses taïwanaises offrent également des médailles de fin de course méticuleusement conçues, qui sont très convoitées par les coureurs. Des voitures-balais et des serviettes d’après-course sont également mises à disposition gratuitement, de même que des produits pour les postes de secours, des cadeaux pour les coureurs qui terminent la course et des repas pour les coureurs qui terminent la course avec des caractéristiques locales spéciales.

Les courses sur route rassemblent souvent plus de 10 000 participants, de sorte que les courses sur route à Taïwan mettent également l’accent sur la durabilité environnementale, l’inscription et la certification des coureurs s’effectuant par voie électronique. Plusieurs marathons taïwanais ont fait l’objet d’examens de l’empreinte carbone par des organisations internationales afin de s’assurer qu’ils sont respectueux de l’environnement.

Le marathon Wan Jin Shi

Le gouvernement de la ville de New Taipei City a organisé pour la première fois le marathon de Wan Jin Shi en 2003, et en 2023, il a obtenu le label d’or WA. Il est désormais organisé chaque année le troisième dimanche de mars, et seuls 30 à 50 % des inscrits obtiennent une place par le biais de la loterie de la course.

Le parcours intègre les ressources touristiques de la côte nord de Taïwan et est connu pour ses paysages culturels, géologiques et côtiers. Le parcours du 10 km passe par le géoparc de Yehliu, dont le célèbre rocher Queen’s Head est le logo du marathon.

Le repas d’après-course comprend le célèbre zongzi local (boulettes de riz fourrées à la viande et enveloppées dans des feuilles de bambou). Après la course, on peut déguster des fruits de mer à Wanli, se rendre à Jinshan pour se baigner dans des sources d’eau chaude, flâner dans les vieilles rues ou visiter le musée Ju Ming, ou encore aller voir le récif vert de Laomei à Shimen.

Le marathon de Taipei

Le marathon de Taipei a été organisé pour la première fois en 1986, ce qui en fait le plus ancien marathon urbain de Taïwan. En 2021, il a obtenu la certification WA Elite Label. Il comprend des marathons complets et des semi-marathons, et seulement 50 % des inscrits sont sélectionnés lors de la loterie de la course.

Huang Hung-chia, chef de subdivision au département des sports de la ville de Taipei, explique qu’en temps normal, les rues de la ville sont encombrées de véhicules, mais qu’elles sont dégagées pour la course et que la circulation est déviée. La gestion du trafic est le plus grand défi, mais les coureurs bénéficient d’une rare expérience du calme de Taipei.

Le parcours du marathon de Taipei suit les plus belles avenues bordées d’arbres de la ville – Ren’ai Road et Zhongshan North Road – et passe par 24 points d’intérêt, dont le Presidential Office Building et quatre portes historiques de la ville. Le marathon complet se termine au stade municipal de Taipei. De nombreuses agences de voyage étrangères organisent des groupes qui viennent à Taipei pour combiner la course à pied et le tourisme.

Le Kaohsiung Fubon Marathon

Le Kaohsiung Fubon Marathon a été organisé pour la première fois en 2010. Il s’agit du marathon le plus médiatisé du sud de Taïwan. Il comprend un marathon complet et un semi-marathon, ainsi qu’une course de détente de 3,5 km. La moitié du parcours du marathon complet suit la Love River Greenway, un symbole de la ville, tandis que l’un des points forts est que la course passe par la base navale de Zuoying, qui est normalement fermée au public.

A découvrir le long du parcours : la place du musée des beaux-arts de Kaohsiung, la voie verte du chemin de fer, le Kaohsiung Music Center et Central Park. Le marathon complet se termine au Kaohsiung National Stadium, conçu par l’architecte de renommée mondiale Toyo Ito.

Après la course, les participants peuvent se promener dans cette ville portuaire, admirer le coucher de soleil à Xiziwan, déguster des fruits de mer dans le district de Qijin, visiter le Pier-2 Art Center ou faire du shopping au Dream Mall. La Lotus Pond Scenic Area, avec sa riche ambiance religieuse traditionnelle, et le Ruifeng Night Market sont d’autres destinations très prisées des visiteurs et des habitants.

Le marathon de Kinmen

À marée basse, Kinmen n’est qu’à 1 800 mètres de Xiamen, en Chine, et était autrefois une base militaire importante. Le marathon de Kinmen, organisé pour la première fois en 2008, a été certifié par l’AIMS. Les sites de combat historiques et la liqueur gaoliang, souvenir de Kinmen, sont les favoris des coureurs. En 2022, le parcours a été modifié pour inclure le pont de Kinmen récemment ouvert, qui relie l’île de Kinmen à Little Kinmen.

L’événement est divisé en deux marathons, un demi-marathon, une course sur route de 10,3 km et une course récréative de 4 km. Le système d’inscription en ligne s’est rempli dès sa mise en service.

Li Wen Liang, maire adjoint du comté de Kinmen, explique que le parcours du marathon de Kinmen comprend de magnifiques paysages naturels et des sites d’intérêt militaire et historique. Un véhicule militaire tactique léger ouvre la voie, tandis qu’un véhicule tactique moyen sert de voiture-balai, et des hommes-grenouilles du commandement de la défense de Kinmen participent au semi-marathon. L’événement laisse une impression profonde sur les coureurs.

Après la course, on peut acheter des spécialités locales comme la liqueur de sorgho gaoliang ou les bonbons aux cacahuètes gongtang, faire le tour de l’île pour admirer l’architecture historique, ou simplement se déplacer à vélo selon son propre itinéraire.

Marathon du réservoir de Zengwen

Le marathon du réservoir de Zengwen, un marathon de niveau professionnel qui en est à sa 40e édition, est le plus ancien de Taïwan. Zengwen est le plus grand réservoir de Taïwan en termes de capacité, et le parcours, qui présente une différence d’altitude de 200 mètres, offre des paysages de montagnes et de lacs. Après la course, les participants peuvent faire un tour en bateau sur le réservoir et admirer les aigles ou faire le tour du réservoir à vélo.

Un ancien proverbe dit : « Lire 10 000 livres n’est pas aussi bien que marcher 10 000 miles ». La course à pied vous permet de sentir le monde sous vos pieds.


Nous avons sélectionnés d’autres compétitions sportives outdoor à faire à Taïwan qui pourrait vous intéresser


Abonnez vous à nos newsletters gratuites pour découvrir Taïwan autrement !

Partager l'article

À propos de l'auteur

  • Luc

    Fondateur du webzine francophone Insidetaiwan.net Consultant en développement international 🚀des entreprises en Asie du Sud-Est #Taiwan #Tourisme #Société #Culture #Business #Histoire #Foodie

Laisser un commentaire