Le Yéti taïwanais : L’histoire d’un géant

Découvrez l'histoire de Xǔ Dàpào souvent comparé au Yéti taïwanais, et son héritage mythique dans le comté de Pingtung.

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Voici l’histoire malheureuse d’un Yéti ou Bigfoot taïwanais qui terrorisait ses voisins et de l’empreinte géante réelle qu’il a laissée derrière lui.

Trouvée dans le comté de Pingtung, dans le sud de Taïwan, une empreinte conservée dans la pierre est considérée comme sacrée et un temple a été érigé en son honneur.

Il existe en effet un certain nombre de légendes et de contes populaires taïwanais mettant en scène des individus et des créatures semblables au célèbre Bigfoot.

Connus en taïwanais sous le nom de tōa-kha-sian (dàjiǎo xiān en mandarin), ces personnages de « Bigfoot » se retrouvent dans des histoires dont les origines inattendues remontent à la période coloniale hollandaise du XVIIe siècle à Taïwan.

Le récit suivant est un conte populaire de Pingtung. Il se déroule quelque temps après la période hollandaise – probablement à l’époque où Taïwan était sous la domination des Qing (1683-1895) – et parle d’un géant du nom de Xǔ Dàpào.

L’histoire du Yéti taïwanais

Dans l’actuel comté de Pingtung, à Taïwan, vivait un géant doté d’une force surhumaine. Il s’appelait Xǔ Dàpào et était né de parents humains ordinaires, de pauvres fermiers.

Un jour, alors que Xǔ Dàpào travaillait dans les champs, il se sentit frustré par le bœuf têtu et peu coopératif qui était censé l’aider à labourer le sol. Dans sa rage aveugle, Xǔ Dàpào frappa l’animal à la tête avec sa force incroyable. Le bœuf meurt sur le coup.

Le tempérament vif de Xǔ Dàpào et son action contrarièrent profondément son père. Ils étaient gravement appauvris et dépendaient de l’agriculture. Sans le bœuf, comment pourraient-ils travailler la terre ?

« Ne vous inquiétez pas, père », répondit Xǔ Dàpào. « Je cultiverai le sol par mes propres moyens.

C’est ainsi qu’à partir de ce jour, Xǔ Dàpào s’occupa lui-même des champs sans l’aide d’un bœuf.

Le héros Bigfoot

Un jour, Xǔ Dàpào faisait la sieste au pied d’un arbre dans les montagnes près de son village. Il avait coupé des arbres et ramassé du bois de chauffage, ce qui était un travail difficile même pour un géant comme lui. Il décida donc de faire une pause.

Mais alors que Xǔ Dàpào faisait la sieste, une bande de chasseurs de têtes austronésiens, originaires des hauts plateaux de Taïwan, fit son apparition. Ce groupe de guerriers était en mission de razzia au village de Xǔ Dàpào. Le géant assoupi se leva et commença à se battre contre les combattants indigènes. Il réussit à repousser la bande de pillards et à protéger son village.

Ce jour-là, Xǔ Dàpào fut accueilli chez lui en héros !

Une autre fois, alors que Xǔ Dàpào s’occupait d’un nouveau troupeau de bétail que sa famille avait acquis, il laissa une énorme empreinte dans un champ de blé, dans une flaque de boue en train de sécher. L’empreinte qu’il a laissée mesurait deux pieds de long et plus de huit pouces de large – plus de deux fois la taille d’une empreinte normale !

la célèbre empreinte – Copyright : Pingtung Museum

La fin tragique de Bigfoot

À partir de là, l’histoire de Xǔ Dàpào prend une tournure tragique.

Sa famille étant pauvre, elle avait souvent du mal à nourrir son fils géant. Xǔ Dàpào était grand et avait un appétit incomparable. Pour assouvir sa faim, il pille fréquemment les fermes de ses voisins, volant toutes sortes de récoltes et de bêtes à manger.

Les villageois finirent par décider que cela ne pouvait plus durer. Ils obligèrent le père de Xǔ Dàpào à demander à son fils de nettoyer un puits profond. Lorsque Xǔ Dàpào y entra, les villageois scellèrent le puits avec des pierres et des rochers, provoquant l’étouffement et la noyade du géant.

Le géant n’existait plus, mais les villageois ne se sont jamais remis de leur sentiment de culpabilité. Ils trouvèrent donc la pierre sur laquelle était conservée l’empreinte de Xǔ Dàpào et élevèrent un temple autour d’elle, déifiant ainsi le géant. Les villageois espéraient ainsi obtenir le pardon, les faveurs et la protection de ce légendaire Yéti taïwanais.

Une erreur d’identité ?

Dans la langue taïwanaise, le terme tōa-kha-sian est composé de deux éléments : tōa-kha, qui signifie « grands pieds », et sian, qui se traduit approximativement par « sages », « personnes immortelles », « fées » ou « divers autres êtres mythiques ». Mais les origines du terme n’ont peut-être rien à voir avec les grands pieds ou les sages.

Pendant la majeure partie des années 1600, Taïwan était une colonie néerlandaise et un avant-poste commercial. Dans les Journaux de Fort Zeelandia (De Dagregisters van het Kasteel Zeelandia), les Néerlandais décrivent un certain chef autochtone taïwanais et austronésien, nommé Taccassiangh, qui leur apporte un grand soutien.

Est-il possible que les Taïwanais aient entendu parler du nom de ce chef par les Néerlandais et qu’ils aient pensé qu’il ressemblait terriblement à tōa-kha-sian avant de commencer à tisser des histoires fantastiques sur un géant aux grands pieds ? C’est possible ! Les preuves directes sont rares, mais c’est souvent ainsi que naît le folklore : par ouï-dire, bouche à oreille et une bonne dose de malentendus et d’erreurs de communication. Et cela fait partie du plaisir !

*Ce texte est traduit de l’anglais avec l’aimable autorisation du site Islandfolklore.com.
Retrouvez l’article original en cliquant sur le lien suivant.


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